04.12.2018

Союзники

Без сомнения, это последствия испытаний нового оружия противника, — сказал адмирал Мелниц.
В видеоконференции участвовали президент и несколько высших правительственных чиновников. Предметом обсуждения служил неизвестный объект в виде темно-багрового диска между Внутренней и Внешней областями Солнечной системы. С момента его появления прошло менее двух часов, а со времени, когда перед словом "противник" перестали опускать "потенциальный" – неизвестно, сколько.
На первый план вышло лицо профессора Зейтца.
Откуда у вас такая уверенность? В соответствии с принципом Бритвы Оккама, мы должны проверить сначала самые простые и естественные предположения. Может быть, это природное явление.
Сейчас не время для этих философствований, — заявил Мелниц. — Мы как никогда близки к войне с внешниками, и действует презумпция опасности. Любая беспечность и безответственность преступна. Зачем играть на руку врагу?
Ученый позеленел.
Ни в коей мере. Хотя подобных объектов действительно раньше не наблюдалось.
Каково бы ни было происхождение объекта, — вмешался адмирал Крутц, — мы должны изучить его, причем в случае, если оно естественное – первыми. Вдруг это даст нам что-то пригодное для использования против неприятеля? Кстати, перехваченные переговоры свидетельствуют, что противники так же, как мы, теряются в догадках относительно природы данного явления.
Несомненно, подсовывают дезинформацию,— отозвался Мелниц.
Так или иначе, объект находится под нашим непрерывным наблюдением, — сказал профессор Зейтц.
Что ж, держите меня в курсе, господа, — подытожил президент.
На одном из экранов возле объекта словно светлячки кружили зонды обеих сторон.

Вторая видеоконференция состоялась в тот же день.
Параметры объекта меняются, — сообщил Зейтц. — От него что-то отделяется.
Из багрового диска выплывало нечто черное, продолговатое, все в шпилях и иглах.
Это что такое?
Похоже, что-то уже явно искусственное!
Боже! Корабль!
Причем мы не можем определить некоторые его обычные характеристики, среди прочего материал. Видимо, стелс-система здесь принципиально новая. Или весь корабль.
Неужели, пришельцы?
Только маленьких зеленых человечков нам тут не хватало. Теперь уже нет сомнений, что это новый корабль противника, — сказал Мелниц. — А что по перехваченным переговорам?
Гадают, что это, предполагают что наш новый корабль, по всем частотам.
Надо арестовать ответственного за расшифровку вражеских переговоров.
Внимание! С корабля идет обращение, по всем каналам связи, включая все наши зашифрованные.
Что?! — в один голос воскликнули Крутц, Мелниц и президент.
Немедленно арестовать весь штат отдела связи и шифрования до выяснения обстоятельств! Начать расследование на предмет измены и шпионажа! — прохрипел Мелниц.
Включить передачу! — скомандовал президент.
В открывшемся на экране черном окошке запульсировал зеленым частотный ряд звука.
«Приветствуем вас, Человечество! Мы ваши соседи по гиперпространству. Наши самоназвания слишком громоздки для вашего языка. Вы можете звать нас сквидоидами. Чтобы не шокировать вас нашим внешним видом, который сильно отличается от вашего, мы обратились сначала с аудиообращением. Несмотря на различия, мы верим, что народы людей и сквидоидов ожидают дружба и сотрудничество.»
Сообщение закончено. Оно продолжает крутиться во всем каналам, причем по известным нам вражеским – тоже.
Кого они надеются этим обдурить? — спросил Мелниц.
Новое сообщение!
«Надеемся, что вы теперь готовы увидеть наш облик. Так мы выглядим.»
На экране возникло изображение. Существа походили то ли на моллюсков, то ли вовсе на какие-то маринованные грибы.
Боже мой, ну и твари, — выдохнул кто-то.
Идет запрос на участие в конференции.
Давайте!
Приветствуем вас, лидеры Земли!
Приветствуем народ сквидоидов! — сказал президент.
Прямо сейчас мой коллега связывается с Федерацией Внешних Миров. Это знаменательный исторический момент нашего первого контакта с вами.
Мы полностью солидарны с вами.
Радость, испытываемую нами, омрачает лишь тот факт, что мы вынуждены предложить вам союз против общего врага.
О чем вы говорите?
Наш с вами третий сосед, чрезвычайно могущественная и высокоразвитая цивилизация, проводит политику агрессивной экспансии.
Звучит тревожно.
Мы склонны со всей серьезностью рассматривать угрозу нашей культуре, свободе и, возможно, самому нашему существованию. Вместе же мы станем сильнее. Мы предлагаем вам обдумать этот вопрос, и, хотя и не призываем ответить немедленно, просим не терять времени.
Вы можете рассчитывать на то, что мы со всей тщательностью подойдем к решению этой проблемы.
Мы очень рады. До следующей связи.
До связи.
Инопланетяне отключились.
Ну и что вы думаете по этому поводу, джентльмены? — спросил президент.
Какая-то ловушка внешников, чтобы мы потеряли бдительность, начали им доверять и выпустили из виду их новые технологии и оружие, — заявил Мелниц.
Но ведь если объявить, что это все инопланетное, мы, скорее, проявил к этим объектам еще больший интерес.
Наверное, они надеются нас так запугать. Но мы не позволим вселить в нас страх и продолжим усиленное изучение.
А если действительно пришельцы?
Движущихся картинок, которые мы видели, явно недостаточно, чтобы убедить рационально мыслящего человека. Зачем предполагать наличие инопланетян, существование которых пока еще не доказано, и мифических врагов, когда реальный противник под носом? Зачем плодить сущности?
Что ж. Будем пока вести себя с ними так, как будто мы поверили. Продолжим изучать объект и держать корабль под усиленным наблюдением. Наш флот приведен в боевую готовность?
Всегда.
А как насчет флота внешников?
Как обычно.
Посмотрим, что будет.
Корабли землян и внешников выстроились в пространстве словно куличи на противне.

Третья конференция.
Информация о потенциально вражеской сверхцивилизации просочилась в народ, — сказал министр культуры. — Это вызвало общественное волнение. Кроме того, часть людей считает, что это уловка прилетевших к нам созданий. Но и те, и другие призывают людей обоих государств сплотиться, чтобы инопланетяне не перебили нас поодиночке.
Необходимо немедленно пресечь эти слухи. Зачинщиков расстрелять за симпатии к противнику, — отреагировал Мелниц.
Запрос на связь от пришельцев!
Включайте!
Люди Земли! Для более результативного диалога мы собираемся направить послов: по одному к вам и к Федерации Внешних Миров. Просим вас оборудовать комнату в любом месте по выбору на вашей территории, в которой представитель сможет находиться без защитного костюма. Параметры мы вам вышлем.
Хорошо, мы дадим координаты.
Ну что ж, вот теперь и посмотрим, реальные ли это пришельцы. Подготовьте комнату в каком-нибудь ненаселенном городе, нашпигуйте ее всеми возможными датчиками и подберите комиссию для переговоров, а также штат аналитиков для разбора всего, что будет сказано в этой комнате, — распорядился президент. — Разумеется, никаких решений переговорщики не могут принимать без моего ведома и согласия.

Четвертая конференция.
Господин президент! Комната готова. Команды людей тоже сформированы.
Отлично. Высылайте пришельцам приглашение вместе с координатами.
Господин президент! Посол появился в комнате!
Что значит «появился»?
Он не прибывал в корабле или капсуле. Он просто возник в комнате!
На полминутки воцарилась тишина.
Такое возможно?
При современном уровне развития науки и техники – нет, — сказал профессор Зейтц.
А внешники? Вы можете дать гарантию, что у них нет таких технологий?
Для того чтобы совершить подобное открытие, необходимо вести фундаментальные исследования. А перед перспективой войны фокус делается на инженерные разработки.
Кроме того, если у внешников есть что-то вроде этого, тогда надо уволить весь штат разведки.
Значит, все таки пришельцы… Выведите на экран изображение из комнаты посла, — скомандовал президент.
«Моллюск» как раз снимал с себя блестящее облачение.
Какие первые выводы?
Мы не можем определить материал и свойства костюма.
А сам посол?
Через паузу техник отозвался:
Посол определенно не человек.
Быть может, робот?
Нет, он явно живой. Для того, чтобы соорудить такого киборга, требуются опережающие наше время технологии, как и с телепортацией.
Посол запрашивает сеанс связи.
Благодарю вас за превосходно обустроенную комнату. Я отлично устроился и готов к переговорам в любой момент, когда вам будет угодно.
Рады это слышать. Наши дипломаты скоро свяжутся с вами.
Ну и что мы будем делать? — спросил президент.
Необходимо срочно налаживать сотрудничество с внешниками на случай нападения чужих, — заявил Мелниц.
Которых вы имеете в виду?
И тех, и других.
Нужно пока поддерживать с инопланетянами строгий нейтралитет, — подхватил адмирал Крутц. — Жаль, что мы не знаем, какие намерения у сверхцивилизации. Если она действительно грозит нам гибелью, то, возможно, целесообразно будет объединиться не только с внешниками, но и со сквидоидами. Если же она так непобедима, как описывают сквидоиды…
Возможно ее и вовсе нет, этой сверхцивилизации, а все это выдумка, чтобы загнать нас в ловушку. Как можно доверять этим отвратительным склизким тварям? Они даже не люди, — ответил Мелниц.
Никто тут не говорит о слепом доверии. Но надо быть идиотом, чтобы настраивать их против себя или проморгать еще бо́льшую опасность от их соседей. Кроме того, нельзя, чтобы внешники первыми получили доступ к оружию инопланетян.
А что по перехваченным переговорам? — осведомился президент.
Внешники, кажется, готовы на тесное содействие.
В народе какие настроения?
Часть людей за союз с сквидоидами, — ответил министр культуры, — а часть не верит, что инопланетян можно одолеть, и призывает сразу же присоединиться к сверхцивилизации.
Строжайше пресекать паникерские и пораженческие настроения. Зачинщиков расстрелять как предателей человеческой расы! — прорычал Мелниц.
Ну что ж, — подытожил президент. — В любом случае нам необходимо срочно налаживать взаимодействие с внешниками. И будем пока поддерживать с инопланетянами строгий нейтралитет. Не хватало нам только вмешиваться в инопланетные разборки.

Президент начал пятую конференцию.
Ну, как движутся дела с внешниками?
Регулировка каналов связи и разработка совместных планов идут полным ходом.
Соедините с аналитиками комиссии по переговорам с послом. Какие новости?
Мы просили посла рассказать нам побольше о третьей цивилизации. Он ответил, что она недавно появилась на их горизонте и производит быстрый захват территорий и ресурсов.
А какова наша роль? Зачем им союз с нами?
Он сказал, что под угрозой порабощения пригодится любая помощь.
Господин президент! Возле первого диска формируется второй! Больше размером!
Вызывает посол!
Включайте!
Мимику посла люди, естественно, не могли считать, но по ускоренной речи было понятно, что он взволнован: — Внимание! Это не мы! Это корабль той цивилизации!
И корабль, действительно, выплывал из огромного диска.
Срочно! Всем быть в состоянии полной боевой готовности и занять оборонительную позицию! — скомандовал Мелниц.
Флоты Земли и внешников на экране срочно перестраивались с учетом новой потенциальной угрозы.
Держим с инопланетянами строгий нейтралитет! — выкрикнул президент. — Ни при каких обстоятельствах не открывать огонь без моего прямого приказа!
Идет сообщение от корабля сверхцивилизации!
Приветствуем народы людей и сквидоидов! Благодарим вас за торжественный парад в честь первого контакта с нами! Радость от этого исторического момента дополнительно оттеняет тот факт, что нам всем необходимо объединить усилия для преодоления небольшого природного катаклизма. После чего, мы уверены, нас ожидают дружба и конструктивное сотрудничество!