30.09.2019

Демон Лотль



Подготовка к празднику шла полным ходом.
Сидона, верховный жрец пантеона, раздавал указания и следил за проведением работ. Монахи и послушники драили храм и начищали до блеска статуи богов, настраивали музыкальные инструменты и репетировали, готовили пищу для ритуала. Все нужно было успеть до темноты, чтобы посвятить оставшиеся до отдыха часы чтению и изучению священных текстов, молитвам и медитации.

Сидона как раз вышел во двор проверить, как идут дела в саду, где служители подрезали растения, как к нему подбежал Апак, один из жителей поселка, и, поклонившись, уселся на свой хвост.
Сидона! Только что на западе от деревни появился странный объект! Размером с целый дом! Он возник прямо из воздуха.
Из воздуха? Надо взглянуть на это. — И Сидона, взяв с собой несколько монахов, отправился вслед за Апаком.
На месте уже был деревенский староста в сопровождении нескольких жителей. Они собрались на вершине холма, наблюдая за странным объектом, расположившимся на равнине. Был он похож на эллипс, усеченный с одного конца, и размерами действительно не уступал дому.
Сначала из воздуха поползли темно-фиолетовые полосы, очертили форму этого предмета, а затем они пропали, и на их месте осталась эта штуковина, — рассказывал Апак.
Давно она появилась?
Нет, только что! Я сразу побежал за старостой, а затем в храм.

Команда корабля пребывала в радостном возбуждении. Наконец-то они добрались до места назначения и смогут установить контакт со здешней формой жизни. Изучать аборигенов, их быт, психологию и культуру, философию и воззрения, обычаи и традиции.
Корабль вышел из гиперпространства над поверхностью планеты между холмами и плавно опустился на землю. Люди готовились к выходу.

Сидона и остальные наблюдали, как в боку объекта появилось небольшое отверстие, из которого начали выходить странные бесхвостые существа. Вот они собрались в колонну и двинулись по направлению к жителям поселка.
Надо бежать! — пискнул Апак, и несколько селян отозвались беспокойными восклицаниями.
Погоди, — властно сказал Сидона. — Сначала нам нужно выяснить, кто они такие и чего хотят. Если они представляют угрозу, то нужно узнать об этом до того, как они войдут в поселок. Но на демонов они не похожи.
Тем временем группа созданий приблизилась к ним.
Приветствуем вас, жители Илуа! Мы – люди, пришли с миром! — сказал один из прибывших.
Приветствуем вас, люди, посланники богов!
Мы не божественные посланники. Мы такие же смертные существа, как и вы, просто из другого мира.
В таком случае позвольте пригласить вас в наш храм.
С большим удовольствием последуем за вами.
Люди двинулись за процессией сельчан.
Храм поразил своим великолепием. Желтые, золотые и красные цвета. Сверкающие, украшенные драгоценными камнями статуи богов. Напротив одной из них – черное изваяние некоего чудовища.
Это демон Лотль, — пояснил Сидона. — Напротив – Дейди, божественный воин, который поразил его.
Люди взирали на все с живым интересом. Здесь собрались ученые, фанаты своего дела.
Лана, помощник капитана, держала небольшой сканер, анализирующий все вокруг.
Прошу отведать наших угощений, — радушно предложил Сидона.
Благодарим вас за гостеприимство!
Что говорит анализатор? — спросил у Ланы капитан. — Для нас это съедобно?
Вполне.
Божественные ароматы, распространявшиеся из кухни, подтверждали ее слова.
Ну вот! — удовлетворенно сказал Сидона старосте. — Они смогли вступить в храм и более того, отведать священных угощений. Значит, они не демоны.
Но кто же они такие?
Поскольку они сами отрицают свою божественную природу, будем пока придерживаться версии, которую они нам сами предложили – что они смертные существа из иного мира.
Люди разбрелись по поселку, наблюдая быт сельчан и разговаривая с ними.

В храме между тем продолжались работы. Угол, в котором стояла черная статуя демона, был уже вычищен, поэтому никто вовремя не обратил внимание на увеличивающуюся лужу воды под скульптурой.
Демон осел на пол, с хрустом разрывая тонкую ледяную корку. Пошевелился, подвигал рукой, головой, взмахнул хвостом и бросился на послушников. Разбросал их в стороны, раня когтями, и ринулся прочь из храма.

Демон ожил! Лотль напал в храме на прислужников и скрылся!
Новость молниеносно распространилась по поселку. Жители возбужденно переговаривались, тревожно поглядывая в сторону храма.
Что у вас там творится? — спросила Лана капитана по дальней связи. Она находилась на корабле, разбирая показания сканера.
Говорят, что статуя демона ожила в храме и напала на монахов.
Ого!
Что там сканер сообщает по поводу этой статуи?
Сейчас займусь этим.
Через несколько минут Лана сказала:
Дело плохо.
Что такое?
Эта статую была каким-то древним хищников, вмурованным в лед с особой кристаллической решеткой, который не таял при царящих здесь температурах. Похоже, наши двигатели дестабилизировали структуру льда, и он начал плавиться.
А хищник…
— … вышел из состояния анабиоза и пошел по своим делам.
Надо попробовать изловить его.
Капитан связался с командой. Вооружившись станнерами, все рассредоточились по деревне и ее окрестностям в поисках зверя.
Вижу его! Он в северной части поселка!
Хищник напал на группу испуганно вскрикнувших сельчан. Человек несколько раз выстрелил из станнера. Илуины повалились на землю. «Демон» сиганул прочь.
Где он?
Люди и жители поселка подтягивались со всех сторон.
Он слишком быстр, но я уверен, что попал по нему пару раз как минимум.
С вашими односельчанами все в порядке! Они просто без сознания, но скоро очнутся, — успокаивал местных капитан.
Илуины подняли своих и понесли их к домам. Они хмуро поглядывали на людей и что-то бормотали.

Это все пришельцы! Они появились, и вслед за этим очнулся демон! Это из-за них он проснулся! Мы должны изгнать их прочь! — Второй жрец уставил свои маленькие глазенки на Сидону. Позади него собрались почти все жители поселка.
Мы не можем обратить на себя еще и их гнев, — ответил Сидона. — Мы обязаны придерживаться законов гостеприимства, пока не убедимся, что они – злы. Ты же видел, что они вошли в храм и вкусили священную пищу.
Я и не утверждаю, что они демоны. Но они – злонамеренны. Демон проснулся, какие еще тебе нужны доказательства? Послушай, Сидона. Мы чем-то прогневили богов, и они наслали на нас этих пришельцев и демона. Мы что-то делали неправильно, и за это в ответе – ты! Именно в твою бытность верховным жрецом на нашу долю выпали эти беды. Мы должны выбрать нового верховного жреца и умилостивить богов!
Не забывайся, Крайах. Я – верховный жрец пантеона волею богов, и не тебе оспаривать мою власть! Требовать моего свержения – богохульство! Знай свое место и лучше исполняй свои непосредственные обязанности. Вы, все! Слушайте меня! Если боги послали нам испытание, то мы должны с честью выдержать его! Демон будет пойман, или, возможно, повержен. А теперь разойдитесь и займитесь своими делами. Да пребудет с вами благословение небес!
Толпа рассеялась. Крайах, злобно зыркнув на Сидону, также отправился восвояси.
Староста подошел к Сидоне.
Я думаю, что мы должны соорудить ловушки для демона. Нам понадобится помощь жрецов, чтобы освятить их и снабдить чудодейственными талисманами. Я думаю, будет лучше, если ты, как святейший жрец, сам освятишь ловушки.
Это мудро придумано. Я займусь этим, а сейчас передам монахам распоряжение изготовить священные талисманы.
Илуины занялись постройкой ловушек, а монахи мастерили и освящали амулеты, призванные пленить демона. Сидона лично читал молитвы над каждой готовой ловушкой.

Прошел день. Хищник так и не попался. Зато успел сожрать парочку мясных животных из стада, до смерти перепугав пастуха, и несколько раз напал на сельчан, никого, по счастью, не покалечив. Люди тоже пытались оглушить зверя, перенастроив станнеры, но эта затея ничего не принесла. А затем «демон» загрыз двоих сельчан.
Так дальше продолжаться не может, — заявил капитан. Мы пытались поймать «демона» живьем, чтобы изучить его, но стало очевидно, что наши станнеры на него не действуют. Придется применять поражающее оружие. Мы должны сами справиться с хищником, потому что сельчане этого сделать, судя по всему, не смогут. К тому же, в случившемся есть и наша косвенная вина, ведь это наши двигатели разбудили эту тварь. Не говоря уже о том, что это единственный способ спасти наши дипломатические отношения с местными. Они винят нас в пробуждении Лотля.

Сельчане тем временем вновь собрались перед храмом под предводительством второго жреца Край'Наха. На этот раз они были настроены более агрессивно и решительно. Слышались возмущенные выкрики.
Сидона! Мы пришли взять ситуацию в свои руки! Долой с поста! Отныне нам нужен другой верховный жрец! Да закончится твое нечестивое правление! Мы изгоним пришельцев и вновь обретем милость небес!
Край'Нах указал на присутствовавших здесь людей.
Это они виноваты в том, что боги отвернулись от нас! Они разбудили демона! Их ложные попытки поймать его бесстыдны! Мы изгоним их!
Да покарает небо твой нечестивый язык! Как смеешь ты возмущать спокойствие и ставить под сомнение мою власть! — зарычал Сидона.
Демон! Демон!
Лотль возник словно бы ниоткуда, ввинтился в толпу, сея панику и сумятицу.
Стреляй, стреляй!
Не могу, он среди людей!
Илуины разбегались во все стороны. На миг Лотль оказался в центре возникшей среди толпы пустоты, и Лана нажала на спуск. Еще несколько людей тоже выстрелили. Демон упал.
Возрадуйтесь, правоверные илуины! — воскликнул Сидона. — Демон повержен благодаря нашим гостям! Изгоните из своих мыслей греховные и нечестивые помышления и покайтесь!
Край'Нах мигом возник перед ним.
Признаю свою неправоту и приношу свои искренние извинения тебе, о верховный жрец! Смиренно совершаю покаяние…
Небеса да простят тебя, Край'Нах!.. Долго придется тебе молиться и проходить очищающие ритуалы…
Капитан подошел к Сидоне.
Позволь нам забрать тело поверженного нами демона, о великий жрец!
Я думаю, это можно будет устроить. После того, как мы проведем над ним подобающие ритуалы. Но зачем вам оно?
Мы хотим изучить его. На случай, если нам еще придется столкнуться с подобными ему.
Надеюсь, что это нас минует!

И люди продолжили изучать культуру Илуа.