19.11.2019

Эвридика



1

Запах свежей крови будоражил и влек зверя. Щеря острые клыки, шестилапое паукообразное создание неслось вперед, и ветер шевелил его черный мех.
В темнеющем лимонно-желтом небе висел сине-зеленый газовый гигант Аттрактис, по которому медленно плыли полосы и завихрения.
Зверь выбежал на открытое место, где в некоей конструкции лежал объект его вожделения. Радостно ворча он кинулся внутрь, вонзил клыки в огромный, источающий божественный аромат красный кусок мяса, и в тот же самый момент со стуком опустилась решетка, поймав его в ловушку.

Зверь взвыл и бросился на прутья, затем еще и еще, всем своим телом.
На поляну вышли шестеро.
— Здо́рово, ребята. Теперь покажем заказчикам добычу.
Конструкция с клеткой сдвинулась к места и поехала по направлению к поселку.
— Вот спасибо! Эта бестия нас совсем замучила, обнаглела, уже днем выходить начала. — Старейшина утер пот со лба. — Получите плату за оказанную услугу.
— Спасибо. А животное мы забираем, оно вам не нужно?
— Да ради Бога, глаза б наши его не видели.
Зверь кружил и бесновался в клетке, которая покатила к кораблю – Эвридике. Когда ее установили на место, команда собралась в центре управления.
— Продадим зверя в зоопарк на Земле, — сказал капитан. — Выручим на нем еще немного. Отлетаем немедленно.
На огромном панорамном экране красовался Аттрактис и удаляющийся Дайрикс.

Киборг Кэрри зашла в свою каюту и уже готовилась расположиться на отдых, когда что-то навалилось на нее со спины и принялось рвать одежду. Кэрри извернулась и обхватило нечто черное с длинными конечностями и отбросила это к стене. Существо опять набросилось на нее, и она снова швырнула его в стену, на этот раз со всей силы, предварительно сдавив. Тварь черной молнией метнулась к вентиляционному отверстию и исчезла в нем.
Кэрри сделала общий вызов по встроенному в нее интеркому.
— Внимание, зверь сбежал и гуляет по вентиляции.
— Всем быстро к ловушке! — скомандовал кэп.
Команда собралась. Здесь было шестеро: двое людей – капитан Тед и первый пилот Медсин, органик Мэнни, корабельный доктор женщина-синтетик Люсиль и двое киборгов — техник Ней и боевая Кэрри. Прутья клетки были погнуты, внутри было пусто.
— Зверь чертовски скор, — сказала Кэрри. — Я даже не успела выстрелить по нему из станнера.
— Что будем делать?
— Интересно, зверь настолько глуп, чтобы второй раз попасться на приманку? — спросила Медсин.
— Кушать захочет – прибежит, — ответил ей Тед.
— Жаль, мы не знакомы с его биохимией и не можем пустить по вентиляции усыпляющий газ.
— Можно заварить все выходы из вентиляции, кроме одного, — предложил Ней. — Тогда рано или поздно он выйдет на запах, а мы будем близко и начнем палить по нему из станнеров почем зря.
— Отлично, так и сделаем, — одобрил кэп.
— А что будем делать потом, когда поймаем? Клетка сломана, да и после ремонта она его не удержит, — спросила Люсиль.
— Думаю, что следует засунуть его в стазис, — ответил Тед.
В сопровождении ремонтных ботов все разошлись по каютам заваривать вентиляционные решетки. Затем все вновь собрались возле клетки. Принесли из кухни кусок сырого мяса и положили его как можно дальше от вентиляционного отверстия, набрызгав на оное немного крови. Затем расположились вдоль комнаты с одной стороны, чтобы не задеть друг друга лучами из станнеров.
Ожидание было не очень долгим. То ли зверь не насытился мясом из ловушки, то ли был жаден от природы, а, может, ему просто надоело сидеть в вентиляции. Словом, он вылез, но бросился не на мясо, а опять на Кэрри, которая была ближе всего к отверстию. Последовала пальба из станнеров, и зверь повалился без сознания.

2

— Капитан! Получен сигнал бедствия с планетоида! — проинформировала Медсин.
— Скорректировать курс!
— Интересно, что у них случилось?
— Данных нет. Пытаюсь связаться с ними.
— Лишь бы не пираты. Или не какая-нибудь инопланетная зараза.
— О! Получен отклик.
В открывшемся окне связи возник человек с лысиной и в очках.
— Слава Богу, что кто-то появился! Пожалуйста, помогите нам!
— Что у вас произошло?
— Если вкратце, то мы исследователи. Мы обнаружили аномалию, излучающую какое-то воздействующее на людей поле. Они словно под наркотиками. Команда точно помешалась и все время проводит в этом месте, отказываясь улетать. Я корабельный инженер, один не подвергаю себя влиянию этой штуки. Кто-то вывел из строя двигатели, и у меня не получается их починить на месте. Через два дня у нас точка невозврата по припасам. Если кто-то не вызволит нас, то мы обречены погибнуть.
— Не слабо… А где сейчас остальные? На объекте?
— Да, все. Не все из них еще окончательно ополоумели. Я думаю, мы сможем уговорить большую часть экипажа улететь отсюда.
Хорошо, мы приближаемся. Ждите.
Эвридика вышла из субпространства. На экране вырастал каменистый планетоид. Вот показался корабль. Эвридика плавно опустилась возле него.
— Мэнни, пойдешь со мной. Остальные остаются здесь. Держим связь по интеркому, чтобы все видели и слышали, что будет происходить, — сказал капитан.
Вместе с Мэнни они пошли к выходу.
— Как же я рад вас видеть! — вскричал инженер, как только они вступили на его корабль. Он бросился к ним, пожимая руки. — Они уже не приходят сами. Раз в несколько дней я посылаю за ними ботов, они едят здесь, а потом возвращаются. Сам я туда не сунусь, и вам не советую. Сейчас я отправлю за ними, а когда они явятся, мы постараемся уговорить их улететь. Если захотят, вернутся снова, но уже… основательно подготовившись… — он замялся. — Капитан! Я бы хотел попросить вас. Тех, которые не согласятся, нужно бы было связать и вернуть силой.
— Мы не можем этого сделать. Нас могут обвинить в пиратстве.
— Капитан! На вашем судне наверняка есть доктор, который засвидетельствует неадекватность их поведения и опасность для их жизни. Поймите, все эти люди – мои друзья. Я не могу бросить их так.
— И все равно, такой акт сомнителен с точки зрения закона. Мы не можем на это пойти. Заберем с собой тех, кто полетит добровольно, а за остальными и кораблем вы пришлете уполномоченную государством команду. Припасов должно хватить, чтобы им продержаться, так ведь?
— Верно, — неохотно признал инженер. — Но тогда и я не смогу полететь. Иначе кто будет заставлять их есть?
— Значит, мы обратимся в компетентные органы и отправим вам помощь. Или просто запрограммируйте ботов раз в несколько дней ездить за ними.
Кэп вызвал остальных, и они зашли на поврежденный корабль. Наконец стали возвращаться и боты с его экипажем.

— Вы не представляете, что это такое. Ты словно вылетаешь из собственного тела и путешествуешь по прекрасным и причудливым мирам. Один раз попробовав, невозможно оторваться, — рассказывал Лео, один из членов команды.
— Ты говоришь, как наркоман, — отвечал ему инженер.
— Называй, как хочешь. Все равно это не изменит моего отношения.
— И все-таки обдумайте это хорошенько еще раз, — сказал Тед. Если вы останетесь здесь, рискуете умереть без припасов. А улетев, всегда сможете вернуться обратно.
— Зачем? Мы спокойно продержимся здесь до прилета спасательной миссии. А теперь нам надо поесть. — И худые, осунувшиеся исследователи пошли на кухню.
… И, вернувшись оттуда, единогласно вызвались лететь.
— Как я рад, что вы прислушались наконец-то к голосу разума! — радовался инженер.
Все готовились к отлету. Исследователи переносили свои личные вещи. Внезапно последовал вызов Нея по интеркому:
— Все сюда! Они пытаются повредить движки!
Команда Эвридики сбежалась на призыв. Трое исследователей, включая Лео, боролись с Неем. По счастью, им не удалось быстро справиться с киборгом. Залп из станнеров, и они повалились на пол.
— Эта та самая троица, которая сначала не соглашалась на отлет, — заметил Мэнни.
— Идиотизм. Ведь они просто могли остаться здесь, — сказала Медсин.
— Прав был инженер, что у них в мозгу помутилось, — констатировал Ней.
— Зато теперь у нас развязаны руки для их задержания, — хмыкнул Тед. — Отвезем всех на Землю, как и хотел инженер.
И Эвридика с пассажирами и тремя пленниками на борту полетела к Земле.

3

На подлете к Земле корабль стал ловить свежие новости.
Продолжались споры с руггами по поводу расположенной между ними и мирами Земной Федерации недавно открытой системы Харлан, богатой редкими ресурсами и уникальными природными явлениями. Также шли бурные дебаты о борьбе киборгов за свои права.
На Земле команда успешно сдала диверсантов в полицию, продала зверя в зоопарк. И влилась в политическую жизнь планеты.
Трое из экипажа были, в широком смысле, киборгами – электронные Кэрри и Ней, а также синтетик Люсиль. Ней в прошлом был собственностью государства, Кэрри – одной военной организации, а Люсиль – научно-исследовательского института. Все они откупились с помощью Илурии, в пользу которой теперь выплачивали долг и гражданами которой стали.
Мэнни принадлежал к числу органиков, которые, как и синтетики, происходили из искусственно синтезированных клеток. Их геном был практически идентичен человеческому, и они были способны скрещиваться с людьми и давать полноценное во всех отношениях потомство. Поэтому очень быстро образовалось множество смешанных браков и полукровок, и государство вынуждено было признать их людьми. Остальные киборги использовали это как аргумент в борьбе за свои права. На контраргумент, что они не люди, они отвечали что являются разумными существами, а считать, что только человек достоин иметь гражданские права это верх шовинизма.
— Ксенопсихологи руггов прекрасно понимают, что если они сейчас объявят Земле войну за Харлан, киборги начнут массово эмигрировать, и правительство не сможет им помешать. Волнения и внутренняя нестабильность в преддверии войны ослабляют государство. Оставшись без поддержки киборгов, Земля обречена на поражение, — заметила Люсиль.

Площадь была заполнена гудящим народом. Всюду мелькали транспаранты с надписями: «Свободу киборгам и синтетикам!», «Свободу и гражданские права киборгам!» Помимо вышеупомянутых, здесь было и немало людей.
Полицейские – верные правительству киборги и люди в экзоскелетах – теснили бушующую толпу и вязали протестующих. Вот они добрались до команды Эвридики, оглушили, используя станнеры, Кэрри и Нея, заломили руки остальным и отправили в участок.
На следующий день Теда, Медсин и Мэнни выпустили. Людей и органиков не задерживали надолго, если они не нарушали закон, не портили ничье имущество. С киборгами дело обстояло по-иному. Будучи по закону собственностью государства, частных компаний или лиц, они не имели прав на демонстрации. Илурия заявляла протест против задержания ее граждан, но пока он не возымел действия. Она была слишком сильна, чтобы с ней воевать, но слишком слаба, чтобы с ней считаться в мирное время, поскольку у нее было мало рычагов воздействия.
— Нам срочно нужен жирный заказ, чтобы внести залог за ребят, — объявил кэп.
— Есть идеи? — спросила Медсин.
— Как насчет миллианского песчаного червя? Если мы поймаем его, нам отвалять кругленькую сумму, — предложил Мэнни.
— Точно! Если других идей нет, летим на Миллию! — подытожил Тед. — Отчаливаем сейчас же!

— Медсин, ты остаешься на корабле. Мы с Мэнни идем за червем.
Окей.

Белое солнце на оранжевом небе немилосердно палило. Всюду лежал желтый песок. По вискам стекал пот. Спасибо хоть сила тяжести была чуточку меньше земной, что хоть как-то облегчало поход. За людьми тащился грузовой бот.
Найти червя было не так уж и сложно: достаточно было прийти в местность, где они водились, и идти до тех пор, пока один из них, заинтересовавшись вибрацией почвы, не вылезал на поверхность. Кэп и Мэнни прошли уже достаточно много, когда перед ними вдруг взвился фонтаном песок, и вверх вырвался огромный змееобразный объект.
Кожа в бронированных пластинах, продолговатая сужающаяся голова с мощными челюстями. Хищный червь нависал над людьми.
Кэп и Мэнни начали палить по нему из станнеров. Червь судорожно задергался, а затем резким движением ударил по ним. Обоим удалось увернуться, но Мэнни споткнулся и упал. Червь схватил его челюстями и смял, прокусывая броню, затем подбросил в воздух. Кэп, чертыхнувшись, выхватил бластер и несколько раз выстрелил по нему. Червь с пронзительным визгом скрылся в норе. Тед взвалил на бота бездыханного Мэнни и повел его к кораблю.
Медсин, увидев фигуру Теда и Мэнни на боте, кинулась помогать. Вдвоем они уложили Мэнни в медустановку. Поскольку смерть наступила, по видимому, еще у логова червя, в мозгу уже произошли изменения, и необходим был не только повторный запуск метаболизма, но и реабилитация нервной ткани с восстановлением нейронных связей, памяти и личности. Благо, последний раз команда проходила процедуру записи памяти в бортовую базу не так давно. Медустановка определила личность Мэнни по геному, загрузила его память и начала процесс оживления.
— Как вас угораздило-то? — спросила Медсин.
— Наверное дело в том, что у червя несколько крупных нервных центров по всему телу. Поэтому он и не свалился сразу от залпа из станнеров.
Наконец машинка запищала, информируя о том, что пациент жив. Крышка отъехала в сторону, и пришедший в себя Мэнни, приподнявшись на локте, удивленно огляделся.
— С днем очередного рождения! — сказала ему Медсин.
А кэп добавил:
— Люсиль, Ней и Кэрри повязаны за участие в демонстрации. Мы на Миллии, ловили червя, чтобы заработать на залог. Кстати, это была твоя идея. Червь тебя замочил, так что теперь будем аккуратнее.
— Надо будет учесть, что у червя нервные центры по всему телу. И идем теперь уже втроем! — заявила Медсин.

4

На Земле Теда, Медсин и Мэнни ожидал приятный сюрприз: земное правительство наконец-то прислушалось к протестам Илурии и выпустило ее граждан. Так что экипаж Эвридики вновь воссоединился в полном составе, а заработанные за червя деньги можно было пустить на выплату долга за выкуп Люсиль, Кэрри и Нея из рабства.
Команда планировала еще несколько дней побыть на Земле, когда Медсин заявила:
— Пришло извещение, что моя биологическая мать хочет познакомиться со мной.
Довольно большой процент детей воспитывался в государственных и частных центрах. Туда попадали случайно зачатые дети; также были люди, которые хотели продолжить свой род, пользуясь при этом преимуществами образа жизни child free. Это не порицалось обществом, поскольку на работу в эти центры был очень строгий отбор, и попадали туда только люди, искренне любящие детей и умеющие с ними обходиться. Именно эти люди и другие воспитанники и были для таких детей их первой семьей.
— Разумеется, я хочу встретиться с ней. Мне интересно, что она за человек. Может быть, мы подружимся.
— А где она живет?
— На Кендре.
— О! Я думаю, — сказал капитан, — что экипаж заслужил небольшой отпуск. Вот на Кендру и отправимся.

Здания разных форм и размеров со стенами, превращенными в огромные экраны, с обилием стекол и зелеными насаждениями на крышах, упирающиеся в красную высь небоскребы, всюду разноцветные огни. Кендра, одна из колоний Илурии, поражала своим высокотехнологичным великолепием.
Команда разбрелась по разным местам, пользуясь случаем, чтобы осмотреть достопримечательности. Медсин отправилась на встречу. Вечером все собрались на корабле. Медсин пришла вместе с биоматерью.
— Знакомьтесь, это Глэдис.
Высокая стройная брюнетка улыбалась во весь рот. Медсин не отставала.
— Сегодня у нас праздничный ужин по поводу нашего знакомства! Прошу всех в кают-компанию.
Спустя этак примерно с час Глэдис отлучилась. Остальные продолжили веселиться.
В кают-компанию вошел незнакомый мужчина, тащивший перед собой Глэдис и державший бластер у ее виска. Воцарилась мертвая тишина.
— Значит, медленно встаем и все идем в каюту.
Все стали подниматься со своих мест.
— Так, кто здесь капитан и пилоты?
Тед и Медсин безмолвно подняли ладони вверх.
— Отлично, вы мне понадобитесь. Остальные заходят в ближайшую каюту. Вот так… Капитан, запирай их. Теперь идем в рубку.
В глазах Глэдис застыл страх.
— Летим за пределы планетарных границ.
Пальцы кэпа и Медсин бегали по панелям управления. На экранах удалялась Кендра.
— Что теперь?
— Теперь всем в спасательные капсулы. Пошли за остальной командой, капитан.
В этот момент Глэдис вырвалась и ударила захватчика по руке с бластером, одновременно лягая его. Тот выстрелил куда-то в потолок. Тед и Медсин мгновенно оказались возле него. Медсин схватила его за руку с бластером, а Тед выкрутил вторую. Нажал на локоть, применяя болевой прием и ударил агрессора в основание черепа. Тот упал без чувств. Тед протянул Медсин капитанскую карточку.
— Быстро, освободи остальных. Глэдис, помоги мне связать его.
Все явились в рубку.
— Ты здорово рисковала, кидаясь на захватчика, — сказал Тед. Сожженный мозг восстановлению не подлежал. — Летим обратно.
— Интересно, как он проник на корабль.
— Ней, посмотри у шлюзов. Остальные, разбейтесь по двое и проверьте корабль.
— У шлюза лежит набор инструментов, с помощью которых он вскрыл дверь. Я задействую ремонтного бота, — передал Ней.
Вернулись остальные.
— Больше на корабле никого нет.
Тед связался с Кендрой, и, когда Эвридика опустилась, связанного преступника уже ждала полиция.
— Спасибо за помощь в поимке опасного беглеца, — сказал им офицер, принимая матерящегося пленника.
— Пошли дальше праздновать. Нам помешали.
— Да уж. Такие драматические события, я, наверное, сегодня все равно не усну.
На небе зеленовато-голубым светом сияла луна.

5

У экипажа появился еще один повод отпраздновать. Правительство сделало киборгов свободными и дало им гражданские права. Эту весть все встретили радостными криками.
Эвридика пополняла запасы на Сцилле. Команда не планировала оставаться здесь надолго, тем более, что на планете бушевал политический кризис в связи с попытками смещения теперешних властей.
В порту к Теду подкатил какой-то типчик.
— Пассажиров берете? — осведомился он.
Поскольку Эвридика никогда не упускала случая взять заказ или пассажира, Тед ответил утвердительно.
— Мне на Миллию.
Опять же, планов, куда лететь, пока не было, и Тед согласился.
Тип представился Келлом и мигом загрузился на Эвридику. А еще через какое-то время она взлетела.
Ведущий новостей рассказывал о свержении власти и арестах высокопоставленных госчиновников. Люсиль слушала его вполуха. Вдруг раздался знакомый голос – транслировали чиновника, ордер на арест которого был выписан, но который скрылся. И Люсиль была уверена, что слышала его буквально недавно.
Пассажир Келл! И лицо принадлежало ему. Видимо, он так быстро линял с планеты, что у него не было даже времени на пластическую операцию.
Люсиль быстро связалась со всеми по интеркому.
— Народ, Келл сбежал с планеты, где на его арест выписан ордер. Только что видела в новостях.
— Значит, пойдем арестовывать его, — вздохнул Тед. — Мэнни, за мной.
Они прошли к каюте Келла и постучались.
— Да?
Дверь отъехала в сторону.
— Мы только что узнали, что на Сцилле на ваш арест выписан ордер. Сожалею, но мы вынуждены вернуться.
Келл, сидевший на койке с руками в карманах, кисло улыбнулся. И выстрелил в Теда сквозь ткань одежды. Капитан повалился на пол. Мэнни бросился на Келла, но тот успел выхватить из кармана крохотный бластер и уложил его.
Люсиль тщетно взывала по интеркому к Теду и Мэнни. Тогда она вышла из каюты и наткнулась прямиком на Келла. Следующий заряд достался ей. Затем ряды павших пополнила Медсин. Но после нее Келл натолкнулся на Кэрри. Выстрелил ей в голову, но она сумела увернуться и вернула ему комплимент в виде заряда станнера, встроенного в левую руку.
— Ней, иди сюда. Сегодня медустановка поработает на славу.
Ней и Кэрри начали складывать всех в стазис. Туда же засунули и оглушенного Келла.
— Надо будет не забыть сказать капитану, что всех пленников отныне держать только в стазисе.
После того, как Тед с Кэрри сдали Келла полиции, в порту к ним подошли два человека – низкорослый плотный и высокий худой.
— Пассажиров берете?

На этот раз полет (к Земле) проходил без происшествий. Во всяком случае, в новостях ничего про новых попутчиков не говорилось, и они сами вели себя смирно. На всякий случай Тед сказал всем держать при себе станнеры.
Когда Эвридика вынырнула из субпространства, плотный связался с кем-то и сообщил, на каком корабле они летят, чтобы их встретили. Затем пассажиры попрощались с экипажем и пошли к шлюзу.
Внутренняя дверь шлюза закрылась, и низкорослых воскликнул:
— Это тебе за Сциллу! — и выхватив бластер, выстрелил высокому в голову.
Внешняя дверь открылась, и он выскочил из нее, подбежал к четырем стоящим у корабля мужчинам в черных деловых костюмах и темных очках и крикнул:
— Они убили принца!
— Что?!
Агенты бросились к кораблю. Там команда собралась вокруг убитого.
— Не двигаться! Вы арестованы!
Двое агентов держали экипаж под прицелом станнеров, пока остальные двое обшарили корабль.
— Больше никого нет.
— Все в машину. А где сопровождающий?
— Его нет.
— Сбежал?
И вот второй раз за недолгое время команда оказалась в участке. Там людей и киборгов загнали в специальные установки и начали сканировать им мозги.
— Это не они. Во всем виноват сопровождающий.
— Стереть им память об инциденте.
И ничего не понимающих членов команды выпустили на свободу. Последние оставшиеся у них воспоминания были об их нахождении на Сцилле.
— Похоже мы вляпались в какие-то правительственные дела, — сказал Тед. — Ну да не важно, главное, что это закончилось. Как насчет праздничной вечеринки по случаю дарования киборгами гражданских прав?

6

На пути к Кракену Эвридика поймала сигнал бедствия.
— Интересно, что на этот раз?
На экране возник тощий мужчина.
— У нас неисправность в двигателе, — рассказал он после выражения радости и обмена приветствиями. — Мы не можем двинуться с места.
Эвридика пристыковалась к висящему в пустоте кораблю. Тед, Ней и Мэнни пошли в гости к терпящим бедствие.
Они вышли из шлюза, и их тут же окружили несколько человек с бластерами.
— А теперь медленно кладем оружие на пол и подходим с поднятыми руками, — сказал тощий. — Ситас, обыщи их. Зовите всех своих сюда! Иначе мы зажарим вам мозги!
Пираты заперли экипаж Эвридики и захватили ее саму. Ней принялся колдовать над замком.
Пленников обычно подвергали промыванию мозгов и продавали в рабство на черном рынке.
— Есть! Дверь открыта.
Кэрри осторожно выглянула в проем, затем скрылась в нем. Через некоторое время она вернулась, таща с собой два бесчувственных тела.
— Вот вам два бластера!
Все вышли из каюты и направились на мостик. По кораблю вдруг пробежала судорога. Похоже на принудительную стыковку!
По коридору бежало несколько пиратов.
— Кэп! Пленники сбежали! — крикнул один из них.
Кэрри уложила их из станнера.
— Быстрее! — скомандовал Тед.
С двух сторон коридора показались пираты и открыли стрельбу из станнеров. Тед и Кэрри повалились на пол, остальные начали отстреливаться из бластеров. Пираты с одной стороны попадали без сознания. Оттуда выехал большой передвижной станнер и накрыл своим излучением весь коридор.
Когда сознание вернулось к членам экипажа Эвридики, они находились на борту полицейского корабля. Благодаря записям в своем бортовом компьютере они быстро доказали, что не являются пиратами и полетели восвояси.

7

Кракен! Мир-архипелаг, испещренный мириадами островов и малыми континентами. Синий океан и синее небо. Крики морских птиц и соленый воздух. Мягкий климат. Дом для множества причудливых подводных созданий.
Команда уже неделю провела на этой планете. Грелись на солнышке, купались, наслаждались небольшим отпуском. И вот Тед нашел очередное задание. Пожилая пара отдала им для транспортировки длинный громоздкий контейнер.
— Это аппаратура для доктора Штиглица. Осторожно, оно хрупкое! — предупредил мужчина.
— Да! Пожалуйста, доставьте его в целости и сохранности, — добавила его спутница.
Заверив их, что все будет в порядке, Тед с Неем погрузили контейнер на корабль. Тем же вечером Эвридика отправилась в путь.
Медсин уже испробовала новый сканер на всем, чем только можно. Дошла очередь и до перевозимого контейнера. Она провела сканером над его поверхностью и…
— Ребята, идите все сюда!
Когда все собрались вокруг контейнера, Медсин продемонстрировала им, что показывает сканер. А показывал он фигуру девушки и результат: живые человеческие ткани.
— Ней! Сможешь вскрыть?
— Попытаться никогда не вредно.
После двадцати минут возни с замками Ней победно раскрыл перед всеми контейнер. Внутри обнаружилась девушка без сознания и какое-то оборудование.
— Это аппарат для поддержания искусственной комы, — пояснила Люсиль. — Сейчас я его отключу.
Она поколдовала над приборами, и девушка открыла глаза.
— Кто вы? Где я?
— Мы – команда корабля Эвридика и летим к Земле. А кто ты?
— Я Милли.
— Как ты оказалась в этом контейнере?
— Я… Меня похитили. Наверное, хотели, чтобы мои родители заплатили выкуп. А зачем мы летим к Земле? Мой дом на Кракене.
— Похоже, что нам незачем на Землю. Возвращаемся на Кракен.
Милли пришла к Люсиль, чтобы проверить, все ли в порядке с ее здоровьем после пребывания в контейнере. Когда Люсиль отвернулась, чтобы что-то взять, Милли обхватила ее шею руками и начала душить. Люсиль попыталась вывернуться, но хватка девушки была на удивление сильной. Люсиль включила интерком, но все услышали лишь сипение. Они бросились к лазарету. Люсиль уже практически без сознания сползала на пол. Кэрри выстрелила в Милли из станнера, и та, обмякнув, рухнула, выпустив из своей смертельной хватки Люсиль. Та, хрипя, высвободилась и прислонилась к стене.
— Так. Положим ее обратно в контейнер, — озвучил общие мысли кэп.
Когда крышка захлопнулась, а замки закрылись, все стали совещаться что делать дальше. Как бы то ни было, сделать вид, что они не знают, что находится в контейнере, они уже не могли. В итоге все сошлись на том, что лучше всего будет вернуться на Кракен и отдать контейнер в полицию.
Как только Эвридика вынырнула из субпространства, Тед связался с полицией и изложил ситуацию.
— Мы будем ждать вас в порту, — сказал ему полицейский офицер.
Корабль приземлился, и контейнер сдали в полицию. Сами члены экипажа также проследовали в управление для дачи показаний.
Людей, которые отдали им на доставку контейнер, быстро нашли и доставили в отделение. Это оказались родители девушки.
— Она была такой хорошей девочкой. Но вот откуда у нее эта напасть? — плакала старушка-мама. — Здесь мы не нашли доктора, который смог бы ей помочь и решили отправить ее на лечение на Землю, к доктору Штиглицу.
— Это очень уважаемый врач. На него вся надежда, — поддержал ее супруг.
— Что ж, ввиду очевидной невменяемости и опасного поведения вашей дочери, ваши действия можно признать законными как принудительную госпитализацию, — сказал полицейский офицер. — У нас нет к вам претензий.
— Мы отвезем ее к доктору Штиглицу, как и договаривались, — сказал Тед.
Эвридика пронзала черноту Космоса. На экранах искрились звезды.