14.05.2019

Лофт



Зонд прошел.
Оператор настраивал приборы. Члены ученой комиссии вглядывались в появившуюся на экранах картинку. Материалы первых съемок зоны, в которую вел портал, были многократно отсмотрены и изучены, а сейчас группе исследователей предстояло пройти через него вживую.
На мониторах расстилалась равнина, полная зданий и механизмов, излучающих мягкий переливчатый свет. Над ними сновали летательные аппараты, а много выше, в небе, висела сплошная пелена также светящихся облаков.
Лофт был первой колонией землян, и представлял он из себя давно покинутую технологическую базу древней цивилизации. Вся планета была усеяна вышедшими из строя, разваливающимися на куски механизмами. И безусловно мертва.
А потом на нем нашли портал. Явление уникальное, поскольку все известные до сих пор кротовые норы располагались в открытом космосе, а создавать тоннели искусственно не умели даже Старшие из всех известных в Галактике рас.

И вел этот портал в странное, замкнутое само на себя пространственное образование размером несколько больше планеты. Ну, то есть, если нечто начнет двигаться там по прямой в любом направлении, и если при этом не наткнется на препятствие, то рано или поздно вернется в начальную точку.
Препятствие, впрочем, было – планета, схожая размером и силой тяжести с Лофтом, окруженная светящимися облаками.
Приготовиться к переходу.
В первый раз в портал была отправлена исключительно автоматика. Органической жизни обнаружить не удалось, да и вообще было не понятно, есть ли там кто-нибудь, или все механизмы брошены. Судя по собранным данным, они были очень старыми, но продолжали работать. Само присутствие земных зондов и роботов местной технофауной было напрочь проигнорировано.
Люди прошли в мерцающий портал. Они привлекли к себе не больше внимания, чем все остальное. Кислородных или фильтрующих масок на них не было – атмосфера здесь была пригодна для дыхания.
Рядом с выходом располагалось внушительных размеров здание. Группа зашла внутрь.
Уму не постижимо, — произнес один из молодых ученых. — Как все эти древние механизмы могут продолжать работать? Или здесь все-таки кто-то есть?
При первом посещении зоны роботы уже успели побывать в здании, но его назначение осталось неизвестным.
Часть исследователей прошли прямиком вглубь здания по длинному коридору, минуя множество ответвлений, по которым разбрелись остальные сотрудники.
В центре постройки высился громадный матовый шар на приземистом усеченном конусе со множеством кнопок и переключателей. Стоило землянам зайти туда, как шар засиял, и по его поверхности поползли символы. На роботов он так не реагировал. Раздались оживленные восклицания, и исследователи стянулись к центру сооружения.
Приветствую вас, разумные существа, — раздался глубокий, звучный голос. — Я суперкомпьютер, сконструированный давно покинувшей это место древней цивилизацией. В моей базе данных все знания, накопленные ей на момент моего создания.
По залу прокатилась волна возбужденных голосов.
Что это была за цивилизация? Куда она ушла? Когда это произошло? Поможешь ли ты нам восполнить пробелы в наших знаниях?..
Мои создатели не оставили мне сведений о том, куда они отправились. Я отвечу на все научные вопросы, в частности, касающиеся устройства Вселенной.

***

Президент Земной Федерации явился на встречу, которую запросил посол Трибдрага.
Похожий на большую гусеницу посол приветственно всколыхнул растущими на его панцире ресничками и застрекотал. Нейрочип человека перевел:
Добрый день, господин президент. Надеюсь, сегодняшний день принесет вам успех и удачу во всяческих начинаниях.
Добрый день, господин посол. Спасибо, и вам того же.
Мне хотелось бы обсудить с вами вопрос ваших недавних успехах в науке.
Действительно, мы недавно сделали несколько новых шагов. А что именно вас интересует?
Источник новых знаний.
Сама жизнь. Мы совершаем новые открытия, и в этом нет ничего удивительного, ведь прогресс идет.
И нет ничего, что могло бы дать вашим исследованиям новый толчок?
Ничего. Посол, нет необходимости привлекать надуманные объяснения, когда есть естественные.
Бросьте, господин президент. Уже не секрет, что вы обнаружили в области, в которую ведет ваш портал с Лофта, суперкомпьютер, готовый делиться знаниями древней цивилизации со всяким, кто захочет их получить. Об это знают все, включая даже народ муурглра. В век информационных технологий невозможно надолго удержать что-либо в тайне. А обстановка строгой секретности, которой вы окружили уникальное явление, только подстегнула всеобщий интерес.
И какого же характера этот интерес?
Выражаясь кратко, мы – тот самый "всякий", кто хочет получить доступ к этому источнику информации.
Что ж. Мы обсудим этот вопрос. А теперь, если у вас нет других животрепещущих тем, прошу меня извинить.
До свидания, господин президент.
До встречи, господин посол.

***

Ученые загружали в память суперкомпьютера данные земной науки, а он сооружал на их основе построения новой информации.
Участники исследовавшей зону комиссии были включены в число допущенных к работе с суперкомпьютером.
Некоторые исследователи использовали стимуляторы и очень мало спали. Конечно, нужно было дать мозгу отдохнуть и перезагрузиться, но пока любопытство побеждало.
В группу были включены лучшие ученые Земли, и каждый дал подписку о неразглашении. О том, что обнаружили в субпространстве за порталом Лофта, знали только высшие правительственные чиновники и те, кто непосредственно участвовал в проекте.
Однако информация держалась в секрете немногим лучше, чем вода в дырявом сосуде. Не прошло и нескольких месяцев, как едва ли не каждая собака в Галактике знала, что земляне обнаружили на Лофте портал, который вел в субпространство с суперкомпьютером. Поэтому режим секретности немного ослабился: теперь уже в тайне держались только конкретные разработки, ведущиеся в зоне. Как и раньше, лишь часть открытий публиковалась, а все остальное было достоянием военной науки.
Двое секьюрити (рангом не ниже полковника, со спецдопуском) подошли к одному из ученых и негромко попросили его следовать за ними.
Но я занят, у меня сейчас важное исследование! Подождите, дайте мне закончить.
Наше дело не ждет. Закончите после.
Сейчас, — ученый наклонился над консолью и начал что-то быстро вводить. Один из секьюрити положил руку ему на плечо.
Не трогайте меня! — вскрикнул исследователь и попытался вырваться из захвата.
Второй эсбешник пришел на помощь первому; вместе они подхватили ученого под руки и поволокли его к выходу.
Это возмутительно! Я буду жаловаться!
Не обращайте внимания, — обратился один из секьюрити к удивленным людям, — продолжайте заниматься своими делами.
Случившееся, несомненно будет обсуждаться во время обеденных перерывов. Но сейчас исследователи лишь пожали плечами и вернулись в мир затягивающего общения с суперкомпьютером древней цивилизации.
Службисты вывели мужчину из зала, а затем из здания, провели через портал и посадили во флаер.
Куда вы меня везете?
Не волнуйтесь. С вами просто хотят поговорить.
Но это возмутительно! Неужели нельзя было обойтись со мной повежливее? Какими глазами мне теперь смотреть на моих коллег? Моя репутация пострадала!
Пострадает или нет ваша репутация, — негромко заметил один из спецслужбистов, — зависит от того, что вы ответите на вопросы.
Что это значит? Мне абсолютно нечего скрывать! Ваши намеки оскорбительны! Мало того, что меня отрывают от работы, когда происходят открытия века, так я еще вынужден выслушивать такое!
Простите, профессор. Я ни на что не намекаю. Вам все объяснят по прибытии. Собственно, мы уже на месте.
Флаер опустился, трое пассажиров ступили на каменистую почву Лофта и прошли к небольшому зданию.
Внутри профессора завели в небольшую комнату, усадили в кресло и, невзирая на его протесты, оставили одного. Прошло несколько минут и ученый погрузился в сон. В соседнем помещении техник удовлетворенно кивнул, наблюдая за показаниями приборов.
Получасом позже сотрудник СБ докладывал президенту:
В мозг профессора Шуллера была внедрена программа, повинуясь которой он сливал информацию. Сам он об этом не помнил.
В чью пользу проводился шпионаж?
Скорее всего, Ирлгара. Точнее сказать сложно, они хорошо замели следы.
Что ж. Остается только провести тщательное расследование и усилить меры безопасности. Только теперь производить все более деликатно, без лишнего шума.

***

Встреча послов Старших цивилизаций на Земле была омрачена странным инцидентом. Не успели они начать обсуждение, как посол Ирлгара, синекожий гуманоид, изменившись в лице, с ревом бросился на своих коллег и начал раздавать пинки и удары направо и налево. В ходе потасовки несколько дипломатов получили довольно серьезные травмы, а возмутителя спокойствия с большим трудом скрутила служба безопасности, когда он душил представителя Дорнблатта. К счастью, все получили своевременную медицинскую помощь, а само событие происходило за закрытыми дверями, что помогло удержать происшествие в тайне и избежать крупного дипломатического скандала.
Земные и ирлгарские врачи обнаружили у буйного пациента наличие в организме атавистического гормона, вызывавшего когда-то у древних ирлгариан приступы ярости для битвы или охоты. Им не сразу удалось вывести гуманоида из невменяемого состояния.
Тем временем дурные вести сыпались на президента как из рога изобилия. Представители всех рас Галактики успели поговорить с ним на тему предоставления им доступа к вожделенному суперкомпьютеру. А потом соседи стали стягивать к гиперпереходам, ведущим к Земле, свои боевые флоты.

***

Министр иностранных дел устал вести с инопланетянами переговоры по поводу предоставления доступа к суперкомпьютеру. Все расы хотели непосредственно и самостоятельно общаться с искусственным интеллектом и готовы были заплатить за это; беда была в том, что в земном правительстве не было согласия на тему, пускать ли их к источнику знаний и если да, то на каких условиях. Одни фракции была готовы удовлетворить притязания братьев по разуму полностью, другие хотели оставить их удовольствоваться публикациями результатов земных разработок, полностью или частично; наконец, третьи наотрез отказывались делиться хоть чем-то, стремясь опередить в своем развитии Старшие расы. А пока в правительстве спорили, инопланетяне готовились к войне.
Впервые за всю историю мир висит на волоске, — говорил президенту министр иностранных дел. — Куш слишком велик, и ни одна цивилизация не отважится дать обогнать себя из страха порабощения и угнетения; от нападения их сдерживает лишь тот факт, что тот, кто первым нападет на Землю, поставит себя в положение стремящегося победить всех. И, кто бы не одержал верх в разгоревшемся конфликте, один или несколько союзников, его в их числе скорее всего не будет. Но это не мешает им самым внимательным образом следить за всеми игроками на карте. И как только кто-то не выдержит, или возникнет альянс, способный противостоять всем силам вне его, начнется заваруха.
А как сейчас обстоит дело с союзами?
Существует альянс, в который входят почти все Молодые расы под председательством наиболее активного члена – муурглра. Они агитируют вступать в свои ряды как Молодые, так и Старшие расы. Одновременно принимаются меры, препятствующие Старшим расам образовывать союзы за пределами этого объединения, поскольку все вместе они могут оставить Младшие за бортом. Недавний инцидент с ирлгарским послом был спровоцирован, скорее всего, с этими целями. Если бы его припадок случился во время публичного мероприятия, или в его результате кто-нибудь бы погиб, то разразился бы грандиозный дипломатический скандал.
У министра внутренних дел президент осведомился, как продвигается следствие по делу о шпионаже.
Было выявлено свыше двадцати шпионов, среди которых были зомбированные земляне и киборги, имитирующие людей и андроидов. Кажется, отметились все расы Галактики. Внедрение программ в мозг и подмены были произведены, например, во время отпуска. Мы отправляем этих субъектов на Землю для более детального изучения, а тем временем продолжаем расследование. Все находятся под пристальным наблюдением, особенно – те, кто специализируется на инопланетных науках, как потенциальные объекты вербовки и программирования. Их привлечение к проекту – необходимое зло, так как нам необходимо как можно быстрее догонять другие цивилизации и продвигаться в освоении уникальных знаний.

***

Профессор Кон сидел на борту звездолета и разбирался в своих записях, сделанных во время взаимодействия с суперкомпьютером. Он негодовал, но ничего не поделаешь – его и еще нескольких ученых сорвали с проекта и повезли на Землю, как им сказали, для проверки на самом современном оборудовании для сканирования мозга. Причем это были не те, кто имел статус доказанных "зомби" или "подменышей" – тех доставляли на других кораблях под защитой военных. Здесь же находились те, кого решили проверить на всякий случай.
Лично я погорел на фразе: "Необходимо привлекать инопланетян к исследованиям." Естественно, ведь многие из них обогнали нас по развитию науки, и у многих наука развивалась по-иному. Совместные работы принесли бы намного больше пользы и им и нам. Впрочем, не слушайте меня. Это опасная философия, раз за нее можно угодить в места не столь отдаленные.
Бросьте, профессор. Мы все здесь за то же, что и вы. Так что нам уже терять нечего.
И ученые продолжали копаться в записях и вести обсуждения.
Тревожная сирена прервала их занятия.
Просьба всем сохранять спокойствие. Рядом потенциально враждебный корабль. Просим всех вернуться в свои каюты и находиться там до дальнейших рекомендаций.
Что значит «потенциально враждебный корабль»?! — спросил профессор пробегающего мимо члена экипажа.
Пираты!
Капитан и пилоты наблюдали, как на большом экране возле них вырастает зловещая громада чужого корабля.
Звездолет класса F6. Нет ни малейшей возможности оторваться. Они по прежнему не отвечают на позывные?
В эфире тишина, как будто их тут нет.
Какого черта им от нас надо? Мы ведь не торговый корабль.
Скоро узнаем.
Ярко-зеленый купол силового поля окутал судно, и началась принудительная стыковка.
Двери шлюза открылись, и на борт ступило несколько фигур в боевой броне. Среди них были представители разных рас, в том числе парочка людей.
Все к стене, стоим и не двигаемся! — скомандовал экипажу огромный ирлгарианин. Часть его спутников бросилась по коридору.
Что вам нужно? — спросил капитан. — У нас ведь ничего нет.
Ваши пассажиры. Мы заберем их и уберемся своей дорогой.
Но мы не можем их отдать вам! Я за них отвечаю!
Логика ситуации, капитан, такова, что у тебя нет сил отстоять свою ответственность.
Экипаж бессильно наблюдал, как пираты согнали к шлюзу ученых.
Куда вы нас тащите?
Зачем вам они понадобились? — вторил капитан.
Нам они ни к чему. Зато могут пригодиться кому-то другому. Все, пошли, пошли, пошли!
И на корабле остался лишь его экипаж. Пиратское судно отстыковалось и, резко оторвавшись, понеслось вдаль.

***

Пленников заперли в нескольких каютах. Профессор, чтобы отвлечься и не терять даром времени в бесплодных переживаниях, попытался продолжить свои занятия. Сначала у него не очень получалось, но попозже он втянулся и, привычно отключившись от реальности, нырнул в свои заметки.
Корабль взял курс на систему сквизлов.
Они ближе всего. Если они дадут подходящую цену, продадим пленников им, — разъяснил команде главарь, тот самый здоровенный ирлгарианин.
На твоем месте, капитан, я бы не связывался с моими соотечественниками, — заявил длинношеий сквизл.
А что они нам сделают? У нас заложники. Если попробуют отобрать их силой, пришьем парочку яйцеголовых, мертвый товар никому не нужен.
Корабль подплыл на безопасное расстояние к базе на границе системы сквизлов. Ему тут же поступил запрос на сеанс связи. На мониторе возникло двое сквизлов.
Привет, ребятишки, — дружелюбно сказал им капитан.
Цель вашего прибытия в систему сквизлов? — спросил один из операторов.
Торговля.
У вас есть лицензия, документы в порядке?
Никаких формальностей! Зато есть кое-что, что может заинтересовать ваше правительство. Точнее, кое-кто. Земные ученые с Лофта, если это вам о чем-нибудь говорит.
Ожидайте ответа. Скоро с вами свяжутся.
И действительно скоро – через каких-то десять минут – установился новый сеанс связи. На этот раз на мониторе был некий чиновник.
Сколько вы хотите за освобождение?
Вот это разговор! — капитан восхитился и назвал цену.
Идет, — не моргнув глазом сразу же ответил сквизл.
Черт, надо было запросить больше… Давайте, высылайте капсулу с наличностью, а мы вам вернем ее с землянами.
Нет, так не пойдет. Что помешает вам забрать деньги и улететь? Только стыковка и прямой обмен.
Я не пущу вас на борт. Кроме вас полно других покупателей.
И никто из них не пойдет на такие условия. Да и кто предложит вам лучшую цену? Не упускайте выгоду, капитан. А другие «покупатели» и вовсе могут захватить ваш корабль.
У нас заложники.
Тем более, вы в безопасности.
Ладно. Так и быть, присылайте свой стыковочный модуль. Но никаких больших кораблей близко я не подпущу!
Будь по-вашему, капитан.
Приведите сюда часть пленных, — распорядился капитан, как только закончился сеанс связи. — Остальных оставим себе, чтобы потом продать их еще кому-нибудь.
Тем временем сквизлианский шаттл подплывал к судну. Пираты в боевой броне и с оружием собрались возле шлюза вместе с частью пленников. Модуль присоединился, и зажглись лампочки, свидетельствующие об удачной стыковке. Ворота открылись.
Тут же все ощутили себя словно застывшими в камне, не в силах даже вдохнуть. Несколько красновато-оранжевых световых сполохов метнулись к головам пиратов. Сковывающая сила исчезла. Разбойники повалились на пол без чувств. В комнату зашло несколько сквизлов.
Прошу вас проследовать в наш стыковочный модуль, — обратился к ученым один из них. — Ребята, проверьте остальной корабль.
Спасательная группа побежала проверять помещения судна.
Раздались выстрелы. Пираты, охранявшие запертых ученых, попадали на пол. Один успел проскользнуть в каюту, схватил перепуганного человека и приставил оружие к его виску.
Ну-ка быстро все убрались отсюда, оставили нас в покое, быстро, иначе я снесу ему голову, клянусь! — истерически заорал бандит.
Сквизл выстрелил в него, и тот рухнул, выпустив пленника.
Сейчас мы свяжемся с вашим посольством.
Корабль пиратов под управлением сквизлов взял курс на одну из планет системы.

***

Землян доставили на планету, хотя посольство было расположено на станции близ границы системы. Там их погрузили в сон и методично считали всю информацию из их мозгов, а также скопировали их рабочие материалы. И лишь после этого связались с посольством и вернули ученых.
Но неприятности были еще впереди.
Господин президент! Объект на Лофте подвергся нападению террористов!
Что?!
Они нейтрализовали охрану и проникли через портал в субпространство! Сообщения продолжают поступать! Ученые взяты в заложники.
Сколько террористов? Какие требования они выдвигают?
Судя по всему, много. Никаких требований не было. Связь оборвана. Внимание! Идет сообщение!
Мы – Комитет освобождения Лофта от метрополии Земли, объявляем, что будем бороться с нелигитимной властью и отстаивать свободу планеты! Мы требуем немедленно очистить Лофт от земных вооруженных сил и полицейских отрядов, а также от политиков. Ваше время здесь прошло. Отныне этот мир сам будет определять свой путь!
Связь снова оборвалась. Они не идут на переговоры.
Тогда начинайте штурм.
Отряд военных бросился в портал. Некоторое время ничего не происходило, потом поступило еще одно сообщение от бунтовщиков. На этот раз видео – где в подробностях было видно, как солдат расстреляли на выходе из кротовой норы.
Придется доставить самые современные вооружения.
Но это не помогло – мятежники подготовились на славу. Все посланные сквозь портал группы сносились ураганным огнем. Бомбы также были неэффективны: либо взрыв не доставал до противника, либо был слишком мощным и мог повредить здание суперкомпьютера.
Президенту с короткими перерывами поступили запросы связи с послами инопланетян: Ирлгара, Трибдрага, Дорнблатта и сквизлов, муурглра и других Молодых и Старших рас. Все настойчиво предлагали свою помощь в освобождении субпространства Лофта.
Внезапно пришло сообщение от ученого из субпространства:
Они заставляют нас разбираться с управлением здешними машинами. Хотят использовать их… — его оттащили от пульта, и связь прервалась.
Попытки штурма все так же не приносили успеха. Политиканы спорили, стоит ли допускать до операции освобождения инопланетян. Президент советовался с министрами.
Время работает против нас, господин президент. Если они разберутся с механизмами, то в определенный момент даже содействие инопланетян не поможет нам пробиться в субпространство. А после этого повстанцы продолжат изучать машины и знание суперкомпьютера, и захват ими Лофта, а в перспективе потенциально и других планет – только вопрос времени.
Но если мы допустим на Лофт и в субпространство инопланетян, вдруг нам не удастся выгнать их потом? — спросил кто-то.
Люди молодая раса, и Старшие никогда не позволят ей отдать контроль над суперкомпьютером террористам. Так что инопланетяне все равно вмешаются, но у нас есть пока возможность обставить все так, как будто это добровольное сотрудничество, и не опоздать.
Что же делать? На сомнения не оставалось времени. Необходимо было действовать. И президент принял решение.

***

Несколько позже ученые разных рас работали с суперкомпьютером.
Я сразу говорил, что инопланетян надо привлекать к совместной работе, — заметил профессор Кон. Даже пираты демонстрировали пример толерантности и сотрудничества. Стремясь единолично контролировать объект, мы пытались откусить больше, чем могли проглотить.

Совместная с инопланетянами операция по освобождению субпространства и заложников прошла успешно. А ведь задержись люди с решением – и все могло быть по-другому: либо повстанцев не смогли бы нейтрализовать, либо землян бы отмели прочь от суперкомпьютера.